Mike Jonk (25) wil meer dan alleen gymlessen geven. Als gymleraar Lekker Fit! krijgt hij basisschool De Wissel volop in beweging. ‘Sport en gezondheid zitten in mijn DNA. In deze baan kan ik dat allemaal kwijt.’

Kinderen die in een paar maanden van een voorzichtige koprol doorgroeien naar een flitsende salto, en als ze weer met beide benen op de grond staan snel omkijken naar hun ‘meester Mike’. ‘Snap je dat ik daarvan geniet?’ zegt Mike Jonk. ‘Die gezichten, als ze iets blijken te kunnen wat ze nooit voor mogelijk hadden gehouden. Een salto is voor kinderen iets magisch, maar het gaat mij ook om de groei van hun zelfvertrouwen. Ze merken dat ze door te oefenen steeds meer kunnen met hun lichaam. Doordat ik drie keer per week met de kinderen werk, kan ik op sociaal en motorisch vlak ook echt iets met ze bereiken.’

Cultuur
Mike werkt sinds twee jaar als ‘gymleraar nieuwe stijl’ van Lekker Fit! op basisschool De Wissel, op Rotterdam-Zuid. Die nieuwe stijl zit hem er vooral in dat hij sport en gezondheid binnen de hele school de norm mag maken. ‘Onze kinderen drinken alleen water, trakteren gezond en krijgen drie keer per week schoolfruit. De meeste ouders geven op de twee andere dagen zelf groente en fruit mee. Gezondheid is hier niet even een projectje, maar in een paar jaar tijd echt volwaardig onderdeel van de cultuur van de school geworden.’

Sportklimaat
Bij het ontwikkelen van die gezonde cultuur is voor gymleraren van Lekker Fit! een spilfunctie weggelegd. Richting de leerlingen, maar zeker ook om de mede-docenten en de ouders mee te krijgen. ‘De kinderen waren het snelste om, omdat zij in hun concentratie en hoe ze zich voelen het snelste de voordelen van beweging en gezond eten en drinken merkten,’ zegt Mike. ‘Docenten zien die voordelen ook in de klas, en ouders zijn uiteindelijk blij als hun kind het goed doet op school. In mijn ogen is een school-brede aanpak noodzakelijk. Wat schiet een kind op met drie gymlessen per week als er in de rest van de school géén sportklimaat heerst?’

Volop plezier
Met drie gymlessen per week wordt er op Lekker Fit-scholen al meer gesport dan op andere basisscholen, maar hier houdt het niet op. ‘Sport kan ontzettend veel plezier geven,’ zegt Mike. ‘Dat is wat ik de kinderen wil laten ervaren, zodat ze uit zichzelf méér willen. Daar helpen we ze ook bij. Als schoolsportvereniging werken we intensief samen met sportverenigingen, zodat onze leerlingen dicht bij huis kunnen sporten. Gelukkig kan ik ook tijd steken in bemiddeling richting het Jeugdsportfonds, zodat geld nooit een belemmering voor doorstroming naar die clubs hoeft te zijn. Ook leuk: Feyenoord is hier op Zuid volop actief in het onderwijs.’

Winst
Rotterdam kent zo’n 120 Lekker Fit!-gymleraren. Met een aantal openstaande vacatures zijn er volop kansen voor gymdocenten die Rotterdamse kinderen willen helpen bij het ontwikkelen van een gezonde leefstijl. ‘Twee jaar geleden koos ik bewust voor Rotterdam in plaats van een baan bij mij thuis in het Westland. Heb ik geen seconde spijt van gehad. Hier is niet alleen volop winst te boeken met de kinderen, maar krijg je er ook alle ruimte en steun voor. Sport en gezondheid zitten in mijn DNA. In deze baan kan ik het allemaal kwijt.’

De Wissel is een basisschool in de Rotterdamse wijk Feijenoord. Het programma Rotterdam Lekker Fit! zet zich sinds 2005 in om overgewicht en bewegingsarmoede bij Rotterdamse kinderen tot en met twaalf jaar tegen te gaan. Meer weten? Kijk op Basisschooldewissel.nl en Rotterdamlekkerfit.nl.