Arts en Leefstijl is sinds kort als premium partner verbonden aan Gezond010. Een logische stap, want de vereniging gelooft net als Rotterdam in preventie. ‘Gezonde voeding en leefstijl zijn bij veel chronische aandoeningen een krachtiger medicijn dan pillen.’

Arts en Leefstijl is landelijk de voornaamste promotor van een gezonde leefstijl als medicijn. Niet alleen bij artsen, maar ook bij patiënten, opleiders en de overheid. De vereniging werd in 2016 opgericht door Tamara de Weijer en Iris de Vries. Zij waren destijds arts-in-opleiding én hadden beiden last van maag- en darmklachten. ‘Door onze voeding en leefstijl te veranderen, verdwenen onze klachten,’ vertelt Iris de Vries, vicevoorzitter van Arts en Leefstijl. ‘Op de opleiding werd er weinig over verteld, terwijl wij vonden dat veel meer mensen hierover moesten weten. Dus besloten we om zelf de bewustwording te gaan vergroten.’

Groenteboer in plaats van apotheek

Inmiddels zijn zo’n 1.500 zorgverleners aangesloten bij Vereniging Arts en Leefstijl. In Rotterdam werkt de vereniging samen met onder meer zorggroep Izer, Mozaïk, Fonds Achterstandswijken Rotterdam en diverse huisartsenpraktijken. Zij krijgen onder andere nascholing over voeding- en leefstijlgeneeskunde, met als doel om voeding en leefstijl (eerder) bespreekbaar te maken. Zodat patiënten vaker naar de groenteboer of de sportschool gestuurd worden in plaats van de apotheek.

Open gesprek

Liever paprika’s dan pillen, dus. De Vries, zelf inmiddels werkzaam als huisarts, geeft een voorbeeld. ‘Natuurlijk moet een longontsteking bestreden worden met antibiotica. Maar huisartsen schrijven te vaak klakkeloos medicijnen voor, met name bij chronische aandoeningen. Wij leren zorgprofessionals hoe ze succesvol en efficiënt het gesprek over leefstijl kunnen voeren. Tegen een roker met ademhalingsklachten zijn we geneigd te zeggen: stop eerst maar met roken. Maar misschien rookt die persoon wel omdat ‘ie stress heeft of zich eenzaam voelt. Dan kun je beter dát aanpakken, met hulp van andere specialisten, zodat de behoefte om te roken minder wordt. De patiënt is dan intrinsiek gemotiveerd en heeft de regie. Als zorgverleners openstaan voor een open gesprek van mens tot mens kun je in een paar minuten tot de kern komen.’

Leefstijlroer

Als hulpmiddel ontwikkelde Arts en Leefstijl het Leefstijlroer, dat de juiste koers moet bepalen voor een gezonde leefstijl. Dit roer bestaat uit zes pijlers: voeding, beweging, sociaal, zingeving, ontspanning en slaap. De Vries: ‘Per patiënt is de behoefte verschillend. De patiënt bepaalt zelf bij welke pijler hij of zij begint en in welk tempo. Dat is de ingang richting gedragsverandering. Daarna volgen vaak ook de andere pijlers.’

Minder aandoeningen, minder kosten

Die gedragsverandering heeft directe gevolgen voor de patiënten zelf. Chronische aandoeningen als diabetes type 2, reuma en hart- en vaatziekten kunnen in veel gevallen aanzienlijk verbeteren of verdwijnen met gerichte leefstijlaanpassingen. Daarnaast leidt deze manier van werken volgens Arts en Leefstijl tot een vermindering van medicijngebruik en zorgkosten. ‘Omdat je kijkt naar de oorzaak en niet alleen naar symptomen. Een goed voorbeeld is een huisarts waarmee we al lang samenwerken. Hij had eerst 2.300 patiënten en nu drieduizend, maar heeft het nu minder druk.’

‘Samen Rotterdam gezonder maken’

Die filosofie wil Arts en Leefstijl via Gezond010 verder verspreiden in Rotterdam. ‘De stad heeft met name in de achterstandswijken uitdagingen op het gebied van gezondheid. Als vereniging juichen we toe dat de gemeente haar verantwoordelijkheid neemt, want zorgverleners kunnen het niet alleen. Onze ambitie is om zorgprofessionals in de stad beter op te leiden op het gebied van voeding- en leefstijlgeneeskunde. Hopelijk kunnen we andere partners overtuigen van onze filosofie en samen Rotterdam gezonder maken.’

Arts en Leefstijl is premium partner van Gezond010. De vereniging zal zich zo via bijdragen aan events, workshops en eigen (social) media richten op het bevorderen van gezondheid en vitaliteit in Rotterdam én op versterking van het netwerk. Meer weten, kennismaken of samenwerken aan een maatschappelijk vraagstuk? Kijk op artsenleefstijl.nl.