Gezond gedrag makkelijker, leuker en goedkoper maken. Dat is de missie van It’s My Life, dat via het netwerk van Gezond010 op termijn zoveel mogelijk Rotterdammers wil belonen voor het maken van gezonde(re) keuzes.

In de eerste vijftien jaar van zijn werkende leven verzorgde René Sielhorst bedrijfssportprogramma’s. Binnen de muren van de grote kantoorpanden ontdekte de huidige directeur van It’s My Life na verloop van tijd een trend. ‘We bereikten voornamelijk mensen die van nature al interesse hadden in sport. De mensen die meer beweging konden gebruiken, kwamen niet of niet vaak genoeg.’

Schaarste

Dat zette Sielhorst aan het denken. Hij besloot zich te verdiepen in de intrinsieke motivatie van de mens om te bewegen. ‘Toen kwam ik erachter dat mensen van nature zoveel mogelijk energie willen besparen en zoveel mogelijk energierijk voedsel willen eten, voor het geval er schaarste komt. Daarvoor hoeven we nu niet meer te vrezen, maar blijkbaar zitten we genetisch nog steeds zo in elkaar. Het is lastig om dat gedrag te veranderen. Zeker als op elke hoek van de straat een fastfoodzaak zit en je bij de benzinepomp om je oren wordt geslagen met ongezonde aanbiedingen. Ook wordt er vanuit de overheid veel te weinig geïnvesteerd in preventie. Het is dan ook niet gek dat de helft van de Nederlanders overgewicht heeft.’

Regie over preventieve gezondheid

Sielhorst besloot om tegenover dat ‘ongezonde systeem’ een gezond systeem te gaan zetten. Onder de naam It’s My Life begon hij in 2009 een platform waarmee mensen zelf de regie kunnen nemen over hun preventieve gezondheid. It’s My Life wil lokale communities creëren in bedrijven, wijken, verenigingen en scholen. Wie gezond gedrag vertoont, wordt daarvoor beloond via de virtuele munt Fitcoin. Deze munten kunnen worden besteed bij aanbieders van producten en diensten op het gebied van leefstijl en gezondheid.

Gratis sperziebonen

‘Een stuk lopen of fietsen is al gezond gedrag. Mensen hoeven niet per se te gaan sporten’, legt Sielhorst uit. ‘Via de app van It’s My Life wordt het aantal stappen of fietsminuten omgezet in Fitcoins. Daarmee kun je bijvoorbeeld de sperziebonen kopen die een groenteboer op het platform aanbiedt, omdat hij ze de dag erna niet meer kan verkopen. Iemand met weinig budget kan zo gratis gezond eten, alleen al door te bewegen. Terwijl diegene anders misschien voor een goedkope en ongezonde diepvriespizza had gekozen. Daarnaast gaan we hiermee voedselverspilling tegen. Zeven tot dertien procent van groente en fruit wordt weggegooid. Dat is ontzettend zonde.’

‘Meer aandacht voor gezonde leefstijl’

It’s My Life maakt zich eveneens sterk voor het effectiever benutten van sportaccommodaties, die op grote delen van de dag niet gebruikt worden. In daluren kunnen beweegactiviteiten worden aangeboden, waaraan mensen tegen ‘betaling’ van Fitcoins kunnen meedoen. Ook zijn er initiatieven waarbij zwerfafval wordt opgeruimd; een combinatie van bewegen en een sociaal-maatschappelijke activiteit.

Sielhorst: ‘Stuk voor stuk manieren om gezond gedrag makkelijker, leuker en goedkoper te maken. Zo creëren we een systeem dat lijnrecht staat tegenover de economie die ons – met inzet van enorme marketingbudgetten – ongezond wil laten eten en minder laat bewegen. Dat nieuwe systeem kunnen we alleen creëren als we met zoveel mogelijk partijen samenwerken. Gelukkig komt er nu versneld meer aandacht voor gezonde leefstijl, mede doordat het ziektebeeld van COVID-19 het belang daarvan heeft aangetoond.’

Initiatieven verbinden

It’s My Life werkt samen met bedrijven, gemeenten en andere organisaties in heel Nederland. Ook in Rotterdam worden de eerste samenwerkingen opgestart. Zo werkt It’s My Life onder meer samen met het Robedrijf (sociale werkvoorziening van het cluster Werk & Inkomen, gemeente Rotterdam), ‘Samen één in Feijenoord’ en ROC Zadkine. Dat wil Sielhorst graag uitbreiden. ‘Ik hoop dat we ons platform in de toekomst breed toegankelijk kunnen maken voor de Rotterdammer. Er zijn zoveel mooie interventies en initiatieven in Rotterdam, waarvan inwoners niet van op de hoogte zijn. Met ons platform en kennis kunnen wij deze initiatieven én de inwoners met elkaar verbinden. Dat doen we graag in samenwerking met de andere partners van Gezond010.’

Lopen levert op

It’s My Life werkt momenteel ook aan een groot project voor de provincie Zuid-Holland om lopen onder de bevolking te stimuleren. ‘Een studie heeft aangetoond dat lopen niet alleen goed is voor de gezondheid van individuen, maar ook voor een gebied of stad. Als elke inwoner van de provincie elke dag een kilometer extra loopt, levert dit op jaarbasis 500 miljoen euro op. Daarnaast neemt de leefbaarheid van het gebied toe, waarmee ook direct de waarde van het vastgoed stijgt. We zijn nu aan het bekijken hoe we meer mensen aan de wandel kunnen krijgen, zeker ook in Rotterdam.’

 

It’s My Life is partner van Gezond010. Via bijdragen aan events, workshops en eigen (social) media richten het door René Sielhorst opgerichte bedrijf zich op het bevorderen van gezondheid en vitaliteit in Rotterdam én op versterking van het netwerk. Meer weten, kennismaken of samenwerken aan een maatschappelijk vraagstuk? Kijk op https://www.itsmylife24.nl/.