Ouderen lopen hun sociale contacten mis, nu ze nood-gedwongen alleen thuis zitten. Dit brengt ook hun dagelijkse kost in gevaar, en daarmee hun gezondheid. ‘Wie heeft nog zicht op wat er gegeten wordt?’ vraagt Kathleen Paal, diëtist en bewegingstherapeut van MoveDis. ‘Gebrek aan essentiële voedingsstoffen holt ouderen uit.’

Kathleen Paal probeert vanuit haar voedings- & bewegingspraktijk in Feijenoord wat ze kan, maar door de corona-maatregelen is het een stuk lastiger om contact te maken met haar oudere cliënten. Ze videobelt wat af en grijpt vaak naar de telefoon. Alleen is bij de ouderen over de vloer komen er al even niet meer bij. ‘Terwijl je bij ouderen thuis niet om de signalen van ondervoeding heen kunt,’ zegt de diëtist en bewegingstherapeut. ‘Wat staat er in de koelkast? Stáát er wat in de koelkast? Wordt er nog gekookt? Met social distancing is de sociale controle verdwenen. En dat baart me zorgen.’

Vitaliteit holt achteruit

Ondervoeding van ouderen wás al een groot probleem in Rotterdam, zegt Paal. Ze is bang dat de ondervoeding momenteel alleen maar toeneemt, met alle gezondheidsrisico’s van dien. ‘Ondervoeding verlaagt de weerstand, waardoor ouderen nóg vatbaarder zijn voor corona. Je kunt geluk hebben, dat het virus aan je voorbijtrekt. Maar wat is er van je vitaliteit over, als je weken- of misschien wel maandenlang een tekort hebt aan essentiële voedingsstoffen? Het gevaarlijke is: ouderen hebben het zelf vaak niet door. Totdat ze bijvoorbeeld vallen. Want het risico daarop neemt óók toe.’

Eiwitten voor spierbehoud

Ondervoeding ontstaat niet alleen door het overslaan van de warme maaltijd. Die sneuvelt vaak als eerste, als ouderen meer moeite krijgen met koken. ‘De afstemming van het eten op behoeften is ook een probleem,’ zegt Paal. ‘Wie ouder wordt, heeft steeds meer eiwitten nodig voor spierbehoud. Maar wie weet dit? Ouderen meestal niet en hun kinderen ook niet altijd. De bezorging van verse en gezonde maaltijden is een oplossing. Een deel van de oplossing, want dit is maar één van de drie dagelijkse maaltijden. Maar het in elk geval íets om deze crisistijd door te komen. Tussendoortjes? Met bojo, blokjes kaas en ongebrande noten kunnen ouderen hun energie aanvullen.’

Signalen uit de koelkast

Paal is blij met de vele sociale initiatieven in Rotterdam. Jongeren die boodschappen halen voor ouderen, lieve kaartjes die door brievenbussen worden gegooid. ‘Maar het gaat om áchter die voordeur,’ zegt de diëtist. ‘Ouderen zijn geneigd te zeggen dat het goed gaat, willen anderen niet tot last zijn. Al helemaal niet met zoiets ‘simpels’ als eten – dat moeten ze zelf kunnen. Spreek je een oudere? Als zorgprofessional, kind of buur? Vraag door naar het eten. Wat heb je gekookt? Wat staat er in je koelkast? Hoe staat het met de houdbaarheidsdatum? Uit de antwoorden kun je veel opmaken.’

 

MoveDis is een voedings- en bewegingspraktijk in Rotterdam-Feijenoord. Meer weten, kennismaken of samenwerken? Kijk op Movedis.nl. Meer informatie over ondervoeding bij ouderen vind je op Goedgevoedouderworden.nl.