De gemeente Rotterdam heeft de afgelopen maanden in samenwerking met Healthy’R geëxperimenteerd met het doorbreken van langdurig zitten onder haar personeel. De resultaten van de Move More-pilot worden later dit jaar gepresenteerd, maar een tussentijdse evaluatie laat al een veelbelovend beeld zien.

Dat langdurig zitten slecht voor je gezondheid is, wordt steeds bekender. Urenlang zitten en fysieke inactiviteit verhogen de risico’s op hart- en vaatziekten, diabetes type 2, stress en depressieve gevoelens. Terwijl lichte beweging, zoals even opstaan en een stukje lopen, deze risico’s verminderen en zelfs het welbevinden verbeteren, neemt een zittende leefstijl toe. Uit onderzoek van het CBS (2015) bleek dat Nederlanders (20-65 jaar) op een doordeweekse dag gemiddeld liefst tien uur per dag zitten doorbrengen.

Creatiever, productiever

De gemeente Rotterdam wilde met Move More langdurig zitten onder medewerkers verminderen en lichamelijke beweging juist stimuleren. Healthy’R, het Rotterdamse centrum voor gedragsonderzoek en -ontwikkeling dat Rotterdammers helpt te kiezen voor gezonder gedrag, deed onderzoek binnen de pilot en ontwikkelde een aantal nudges, duwtjes in de goede richting. ‘Van beweging worden mensen vitaler,’ zegt Merlijn Snijders, die Move More namens de gemeente begeleidde. ‘En vitale medewerkers zijn beter belastbaar, creatiever en productiever. Investeren in de vitaliteit van personeel kan organisaties dus voordelen opleveren. Hierin nemen wij als gemeente graag het voortouw.’

Beste beentje voor

Aan de pilot namen driehonderd medewerkers van de gemeente Rotterdam deel, verdeeld over de locaties het Timmerhuis in het centrum en De Rotterdam op de Kop van Zuid. In een online omgeving ontvingen deelnemers feedback op hun beweeggedrag, gemeten met een stappenteller. Merlijn: ‘Ook werden ze daar getriggerd met gepersonaliseerde motiveringsboodschappen. En konden ze live de stand zien tussen de teams, waarin ze waren ingedeeld. Wie beweegt er het meest? De definitieve resultaten moeten nog geanalyseerd worden, maar dit competitie-element lijkt bijzonder effectief. Collega’s gingen er samen echt voor, waarbij elke stap ook nog eens geld opleverde voor een goed doel.’

Te comfortabel

Uit vooronderzoek bleken al diverse zaken ten grondslag te liggen aan langdurig zitten. ‘Niet iedereen ziet de urgentie en veel komt voort uit onwetendheid. Een veelgehoorde misvatting is dat ’s avonds sporten het de hele dag zitten opheft. Dat je door achter je bureau te zitten laat zien dat je hard aan het werk bent, is een ingesleten koppeling die niet helpt. Gêne speelt ook een rol. Op onze kantoren zijn stabureaus, maar daaraan staan wordt soms toch nog gek gevonden. En om op te staan moet je simpelweg ook een drempel over. Zitten wordt als comfortabel ervaren. Te comfortabel, ja.’

Nudges

Healthy’R paste naast het competitie-element ook andere nudges. Door samen in plaats van voor het hele blok koffie te halen, lopend te overleggen en lopend te bellen te stimuleren. ‘En natuurlijk door de trap in plaats van de lift te pakken,’ zegt Merlijn. ‘Wat dat betreft zou je denken dat de De Rotterdam een toplocatie voor de pilot was. De resultaten volgen later dit jaar, maar zeker het bewustmaken van iemands eigen beweeggedrag én het uitdagen via challenges lijken bijzonder effectief.’

 

Healthy’R is het Rotterdamse centrum voor gedragsonderzoek en ontwikkeling dat Rotterdammers helpt te kiezen voor gezonder gedrag. Healthy’R is een samenwerkingsverband van de gemeente Rotterdam en de Erasmus Universiteit. Meer weten? Kijk op Healthyr.nl

Fotograaf: Eric Fecken in opdracht van de Gemeente Rotterdam.