Ruim 45.000 Rotterdammers kampen met diabetes type 2. Keer Diabetes2 Om laat zien dat aanpassing van de leefstijl een einde aan klachten én medicatie kan maken. Het programma start dit voorjaar ook in Rotterdam.

De honderd Rotterdammers die dit jaar deelnemen aan de pilot van Keer Diabetes2 Om staan er niet alleen voor. In groepen van twintig komen ze de eerste zes maanden op vijf dagen bijeen. Samen met een arts, een verpleegkundige, een diëtist, een leefstijlcoach én een kok wordt toegewerkt naar een gezonde leefstijl. ‘Een breed team, maar dit is ook nodig om iemand te laten afrekenen met diabetes,’ zegt Geeske Vos, projectmanager van Keer Diabetes2 Om. ‘Wij bieden geen dieet of trucje, maar een programma waarin we kijken naar alle zaken die verband houden met de ziekte.’

Oorzaken aanpakken
Bij diabetes type 2 reageert het lichaam niet meer goed op insuline. Dat is het hormoon dat de bloedsuikerspiegel regelt. Onder meer weinig lichaamsbeweging, overgewicht, ongezond eten, roken en ouder worden vergroten de kans op de ziekte. Vos: ‘Ouder worden is iets moois, maar die andere oorzaken zijn aan te pakken. Voor Rotterdam hebben we ons programma aangepast, door te kijken naar cultuurgebonden eetgewoontes en hoe je binnen een beperkt budget tóch de switch naar een gezonde leefstijl kan maken.’

Direct ervaren
Kern van de aanpak is ‘direct ervaren’. Tijdens de vijf actiedagen experimenteren de deelnemers met voeding, beweging en ontspanning. Hierna worden steeds meteen de bloedwaarden gemeten. Vos: ‘Deelnemers zien direct wat het effect is van bijvoorbeeld een halfuur wandelen of een bord macaroni. Zo gaat het leven, zien ze dat ze invloed hebben op hun eigen gezondheid. Deelnemers overladen met kennis heeft geen zin. Een boek kan de ogen openen, maar wat als je het daarna weer weglegt en vasthoudt aan je routines?’

Mooie toekomst gloort
Na het eerste, intensieve halfjaar volgt een nazorgtraject van achttien maanden. De in totaal twee jaar zijn nodig om tot structurele verandering van de leefstijl te komen. Vos: ‘Lang is gedacht dat diabetes 2 voor de rest van je leven was. Medicijnen onderdrukken klachten, maar genezen niet. Gevoelloze voeten, kleine wondjes die ontsteken en kunnen uitmonden in amputatie – het voorland is niet best. Zelf die neerwaartse spiraal doorbreken door je leefstijl aan te passen, werkt bevrijdend. De meeste mensen knappen fysiek op en gebruiken minder medicijnen, of kunnen er zelfs mee stoppen. Én ze zien opeens weer een mooie toekomst gloren.’

Leefstijl wordt belangrijkste medicijn
Liefst twee derde van de diabetici die de afgelopen jaren in Brabant en Midden-Nederland het programma volgden, keerden hun diabetes om. Vos: ‘En voor vrijwel alle deelnemers geldt dat ze hun kwaliteit van leven enorm hebben verhoogd. Ruim 45.000 diabetici in Rotterdam is niet niks. Gelukkig wordt het geloof dat mensen diabetes kunnen omkeren steeds groter in de stad. Wij zetten nu de eerste stap, maar over vijf jaar is een gezonde leefstijl het belangrijkste medicijn.’