Op donderdag 23 mei vindt in Rotterdam het Gezond010-congres Mentaal gezond: een hoofdzaak plaats. Het onderwerp is dagvoorzitter Yvonne Nesselaar op het lijf geschreven.

Het hoofdthema van Mentaal gezond: een hoofdzaak is het voorkomen van depressie. Waarom zit dit onderwerp in jouw hart?

Nesselaar: ‘We hebben niet voor het zeggen hoe ons leven verloopt. Mensen kunnen veel voor hun kiezen krijgen. Ik ben blij en dankbaar hoe mijn eigen leven zich heeft vormgegeven, en wil vanuit die stabiliteit bijdragen aan het leven van anderen. Via mijn werk als patiëntenvoorlichter en communicatieadviseur in de ggz, als presentator, maar bovenal in vriendschappen en ontmoetingen die we in Rotterdam-West organiseren rondom thema’s die ons allemaal raken en kwetsbaar kunnen maken. Natafelen noemen we dit.’

Na een gezonde maaltijd wordt er niet afgeruimd, maar doorgepraat over een inleidend verhaal van een ervaringsdeskundige.

‘Precies, want ga maar eens met vrienden aan tafel. Dan wordt het vaak ook pas écht gezellig als je na het eten blijft zitten. Elke maand hebben we een ander thema. Goede zelfzorg, spiritualiteit, eenzaamheid, moeite met hulp vragen, omgaan met geld, vriendschap – het gáát bij ons aan tafel ergens over. Iedereen is welkom, elke keer schuiven er weer nieuwe mensen aan.’

Psychische gezondheid staat tijdens Natafelen voorop. Wat is de relatie met de thema’s die je noemt?

‘Vraag dat maar aan iemand die bijvoorbeeld financiële problemen heeft. Geldzorgen maken iemand die al in geestelijke nood zit nog kwetsbaarder. Aan tafel streven we een sfeer na waarin iedereen op zijn gemak is en durft te praten over wat hem of haar bezighoudt. Op tijd je hart luchten is belangrijk voor je geestelijke gezondheid. We zitten allemaal wel eens niet lekker in ons vel. Maar voor wie tegen een depressie aanzit, kan een luisterend oor onderuit gaan misschien voorkomen.’

Zíjn mensen open genoeg over hun kwetsbaar- en onzekerheden?

‘Ik heb het idee dat het taboe op depressie minder wordt. Er is in de media steeds meer aandacht voor en dit Gezond010-congres helpt ook weer. Bij pijn in je ziel kun je net als met een gebroken been naar de dokter – dat besef is er steeds meer. Op tijd hulp vragen én krijgen kan veel onnodige ellende voorkomen. Ik ben fan van de ggz. Hier doen mensen hun stinkende best om mensen die tegenwind hebben te helpen.’

Terug naar het congres. Wat kunnen bezoekers verwachten?

‘Een gevarieerd programma, waarin vanuit meerdere perspectieven depressie en preventie ervan wordt belicht. En ik zal zeker een moment pakken om een pleidooi te houden voor het werken in de zorg. Ik maak me zorgen om de personeelstekorten, terwijl het hartstikke leuk is om in de zorg te werken. Je kunt er met je hulp en aandacht het verschil maken voor mensen. In mijn ogen is dat waar het leven om draait.’

Yvonne Nesselaar is op Radio West presentator van Vitamine W, over gezondheid en zorg. Eerder presenteerde ze twaalf jaar een vergelijkbaar programma op Radio Rijnmond. Nesselaar heeft daarnaast vele jaren ervaring in de gezondheidszorg als patiëntenvoorlichter en communicatieadviseur.

Foto: Hannah Anthonysz