De mooiste speelplekken zijn de speelplekken die er niet voor gemaakt lijken. Klimmen, kliederen en op zijn tijd hun hart luchten – Rotterdamse kinderen doen het allemaal in de Rotterdamse natuurreservaatjes van Ravottuh. Gratis.

‘Wat is het hier een pestbende.’ Elke keer als opgeruimde ouders zulke woorden gebruiken bij het rondturen over de terreintjes van Ravottuh, wrijft Edward Boele in zijn handen. ‘Mooi, houden zo, denk ik dan,’ zegt de groen sociaal werker van de Rotterdamse stichting. ‘Kinderen houden namelijk niet van aangeharkte plekken. Die willen kunnen verdwalen, slepen met takken en vies worden. Fikkie stoken, heksensoep maken. Bij ons doen ze niet anders.’

Een stok en een speer

Edward staat met zijn poten in de klei. Wekelijks begeleidt hij samen met collega’s en vrijwilligers uit de wijk honderden Rotterdamse kinderen tijdens hun ontdekkingstochten op de vijf ‘groene postzegels’ bij hen in de buurt. ‘Kinderen leren door instructies en door ervaringen op te doen. Wij zijn van het laatste. Ze ontdekken hoe ze met een zakmes van een stok een speer kunnen maken. Dan moet er weleens een pleister op een vinger, ja. Maar zo leren ze wel zelf risico’s inschatten. Dat is pure noodzaak, wil je een kind zich echt laten ontwikkelen.’

Doe dat maar niet, kind

Edward ziet hoe kinderen steeds net iets meer risico nemen dan ze aanvankelijk aan denken te kunnen. ‘En dat moedigen we aan, ook,’ zegt hij. ‘De huidige maatschappij is erop ingericht om alle risico’s te vermijden. Veel ouders vinden alles maar eng – doe dat maar niet, kind. Maar wat is er erg aan een kind dat uitglijdt over een gladde boomstam? Zo’n jongen of meisje staat echt wel weer op. Risico nemen is iets anders dan gevaar lopen. Daar praten we over met de kinderen en hun ouders. Vaak begrijpen de papa’s en mama’s ons uiteindelijk wel.’

Hutten bouwen en harten luchten

Niet dat het bij de kampvuren van Ravottuh steeds over opvoedtheorieën en -technieken gaat. ‘Ben je gek,’ zegt Edward. ‘Kijk naar de Taarten van Abel. Fantastisch programma. Kinderen luchten hun hart terwijl ze lekker bezig zijn. Zo werkt het bij ons ook. Tijdens het bouwen van een hut gooien ze van alles op tafel. Zolang je je maar interesseert in die gastjes en meiden. En het niet te ingewikkeld maakt. Zo werkt het met de ouders ook. Die praten bij ons in het groen vaak net wat makkelijker over waarmee ze worstelen dan op kantoor van het Centrum voor Jeugd en Gezin.’

Speel met de ruimte

Rotterdam telt momenteel vijf Ravottuh-plekken. Waarvan een aantal op tijdelijke terreinen. De komende jaren wordt vooral gewerkt aan het vergroenen van schoolpleinen. ‘Omdat door de aangetrokken economie er steeds minder braakliggende plekken in de stad zijn – overal wordt gebouwd,’ zegt Edward. ‘Maar kinderen móéten spannende speelruimte hebben. Ze worden er op veel terreinen beter van: motoriek, conditie, sociale vaardigheden, kennis over de natuur, noem maar op. Én ze hebben de grootste lol. Omdat ze elke keer weer iets nieuws ontdekken.’

Ravottuh is een initiatief van BuurtLab. Kinderen spelen gratis mee op een van de vijf groene plekken. Meedoen of meer weten over de programmering, locaties en plannen voor het vergroenen van schoolpleinen? Kijk op Ravottuh.nl  en Buurtlab.nl.