Rotterdam opende vandaag rondom het Erasmus MC en Hogeschool Rotterdam de eerste rookvrije zone van de stad. Tal van Rotterdamse organisaties vragen de gemeente om hulp om de openbare ruimte rondom hun locatie óók rookvrij te maken.

 

De rookvrije zone op de Wytemaweg en de Zimmermanweg is geen officiële verbodsplek. Aan bezoekers van de zone wordt vanaf vandaag gevraagd mee te werken aan het rookvrij houden van het gebied. ‘De eerste reacties zijn zeer positief,’ zegt Jan Meijdam. Hij is als senior beleidsadviseur een van de trekkers van de Rookvrije Generatie in Rotterdam. ‘Mensen begrijpen heel goed dat roken niet past in een omgeving met patiënten van het ziekenhuis en jongeren die naar school gaan.’

Positief

De eerste rookvrije zone in de openbare ruimte van Rotterdam werd geopend door wethouder Sven de Langen (o.a. volksgezondheid en zorg). De zone omvat naast het Erasmus MC en Hogeschool Rotterdam ook het Erasmiaans Gymnasium en CBT Rijnmond. Deze organisaties hebben de gemeente gevraagd de rookvrije zone in de openbare ruimte in te richten. ‘De zone is voorzien van duidelijke belijning en bebording,’ zegt Jan. ‘Geen verbodborden, hè. Eerder maakten we al onder meer de kinderboerderijen in de stad rookvrij. Daar zien we dat een positieve benadering beter werkt. Bovendien: over de mogelijkheden van een officieel rookverbod in de openbare ruimte zijn de juristen het nog niet eens.’

Experiment

De gemeente ziet de eerste rookvrije zone in de openbare ruimte als een experiment. Tot en met het einde van het jaar wordt gemonitord of de aanpak zorgt voor het gewenste effect. ‘De lessen die we gaan leren, kunnen we in de toekomst toepassen bij het instellen van nieuwe rookvrije zones elders in de stad,’ zegt Jan. ‘Dat die er gaan komen, is zeker. Veel Rotterdamse organisaties vragen onze hulp om het gebied rondom hun locatie ook rookvrij te maken. Hier werken we graag aan mee. De gemeente werkt aan een Rookvrije Generatie. Het rookvrij maken van gebieden draagt hieraan bij.’

Complex

Onlangs waren ambtenaren van de gemeente Rotterdam zelf in het nieuws. Omwonenden stoorden zich aan het gerook op de stoep voor De Rotterdam. De gemeente deelt het gebouw op de Wilhelminapier met meerdere organisaties. ‘Dat maakt een oplossing direct wat complex,’ zegt Jan. ‘Maar er komt een goede oplossing, misschien wel direct voor een groter deel van de pier. Want schuiven met rokers schiet niet op. We gaan ook geen rookplekken creëren. Roken is schadelijk voor rokers en niet-rokers die eraan worden blootgesteld. Dat willen we als gemeente niet faciliteren.’

Rookvrij Rotterdam

De roep om een rookvrijere stad is helder. Zelfs rokers vinden het instellen van rookvrije zones een goed idee. ‘Dat bleek laatst weer uit een enquête onder onze collega’s,’ zegt Jan. ‘Ook horecaondernemers willen een rookvrije omgeving rondom hun locatie. Het is nu nog toekomstmuziek, maar over een paar jaar zullen veel meer gebieden in de stad rookvrij zijn. En niet alleen rondom ziekenhuizen, scholen en kantoren. Openbare speelplaatsen, parken en uitgaansgebieden zullen volgen. De tendens is: Rotterdam wordt steeds rookvrijer.’