Wachten op een vaccin tegen het coronavirus of het heft in eigen hand nemen en werken aan een gezonde(re) leefstijl? Dat laatste natuurlijk, vindt Vereniging Arts en Leefstijl. ‘Er is veel te weinig aandacht voor het belang van een gezonde leefstijl, terwijl die juist nu ontzettend belangrijk is.’

Huisarts Tamara de Weijer zag alle persconferenties die het kabinet gaf over de coronamaatregelen. De wenkbrauwen van de voorzitter van Vereniging Arts en Leefstijl, die zich inzet voor een gezonde leefstijl als medicijn, begonnen daarbij steeds vaker te fronsen. ‘Het ging vooral over het terugdringen van besmettingen, de hygiëne en het ontwikkelen van een vaccin’, vertelt ze. ‘Logisch en terecht, maar ik en veel collega’s misten een belangrijke boodschap. Namelijk: wat kun je zelf doen om je afweersysteem te versterken? Een gezondere leefstijl, meer bewegen, gezonder eten – dat helpt. Je kunt de kans op ernstige complicaties zélf verkleinen. Daar is heel weinig aandacht voor.’

Grotere besmettingskans

En dat terwijl is aangetoond dat veel mensen die ernstig besmet raakten met of overleden zijn aan het coronavirus kampten met obesitas of leefstijl gerelateerde ziekten als diabetes. ‘Dat zijn aandoeningen waarbij sprake is van een zogenoemde laaggradige ontsteking,’ vertelt Tamara. ‘Het afweersysteem vecht tegen die ontsteking en heeft daardoor minder kracht om andere virussen, zoals corona, buiten de deur te houden. Dat soort ontstekingen ontstaan onder meer door te weinig beweging, het eten van sterk bewerkte voedingsmiddelen, onvoldoende slaap en te veel stress.’

Gesprek met staatssecretaris

Simpele adviezen als “eet dagelijks 250 gram groente” of “beweeg minstens een half uur per dag” zouden volgens Tamara al een enorm positief effect kunnen hebben. Omdat die uitbleven, besloten zij en haar collega’s gezonde leefstijl zelf op de politieke agenda te zetten. Vereniging Arts en Leefstijl schreef een brief aan staatssecretaris Blokhuis van Volksgezondheid, Welzijn en Sport. Daarin vraagt zij naast de bekende coronamaatregelen aandacht voor gezonde leefstijl.

De brief werd in korte tijd door meer dan 2.250 zorgprofessionals ondertekend. In diezelfde periode bracht Lifestyle4Health (partner van Arts en Leefstijl) een wetenschappelijke notitie uit. Deze ging over de relatie tussen leefstijl, leefomgeving en leefstijlgeneeskunde en het ziektebeloop en de ernst van een COVID-19 infectie. De brief en de wetenschappelijke notitie werden op dinsdag 19 mei overhandigd aan de staatssecretaris. ‘Hij was er blij mee,’ weet Tamara. ‘In juni praten we over een concrete aanpak met betrekking tot leefstijl.’

Bevestiging

Intussen zit Arts en Leefstijl niet stil. De vereniging organiseert met regelmaat webinars voor zowel de eigen achterban van zorgverleners als voor klanten van zorgverzekeraars. De animo bij beide doelgroepen is groot en de interesse in de nieuwsbrief en socialmediakanalen van Arts en Leefstijl blijft groeien. De cijfers vormen voor Tamara de bevestiging dat zij en haar medestrijders op de goede weg zijn.

‘De bereidheid van mensen om hun leefstijl aan te passen wordt steeds groter. Het is onze missie om leefstijl een veel prominentere plek te geven binnen de geneeskunde- en huisartsopleidingen, waar het slechts een keuzevak is. Maar vooral ook binnen de spreekkamers van huisartsen, waar nog te vaak naar medicijnen wordt verwezen. Onze rol moet juist zijn om te signaleren waar voeding en leefstijl een rol kan spelen, de patiënt motiveren om daar zelf mee aan de slag te gaan en vervolgens door te verwijzen naar een specialist. Het advies om dagelijks een half uur te wandelen of fietsen kan al goud waard zijn. Voor het lichaam, maar zeker ook voor de geest. De meest winst boek je namelijk wanneer je van inactief naar matig actief bewegen gaat.’

Vliegwieleffect

‘We kunnen het als zorgverleners zeker niet alleen,’ vervolgt ze. ‘We hebben ook zorgverzekeraars, supermarkten, scholen en de overheid nodig om die gezonde leefstijl bij iedereen voor elkaar te krijgen. Dat is niet makkelijk, maar met het nationaal preventieakkoord en de gecombineerde leefstijlinterventie, die volledig wordt vergoed vanuit de basiszorgverzekering, zijn al goede stappen gezet. Deze coronacrisis kan voor een vliegwieleffect zorgen. Dit is hét moment om het belang van een gezonde leefstijl onder de aandacht te brengen.’

 

Vereniging Arts en Leefstijl is partner van Gezond010 en richt zich via bijdragen aan events, workshops en eigen (social) media op het bevorderen van gezondheid en vitaliteit in Rotterdam én op versterking van het netwerk. Meer weten, kennismaken of samenwerken aan een maatschappelijk vraagstuk? Kijk op artsenleefstijl.nl.