Patrick van Luijk is de nieuwe ambassadeur van Gezond010. De voormalig topatleet zet zich hiermee in voor een gezondere stad. ‘Iedereen kan veranderen, zeker als we elkaar helpen.’

Patrick twijfelde niet toen hij gevraagd werd ambassadeur te worden van Gezond010. De voormalig topsprinter is blij met het netwerk dat bijdraagt aan een steeds gezondere stad. ‘Want we moeten echt toe naar méér focus op preventie en een gezonde leefstijl,’ zegt de Rotterdammer. ‘Hier is een cultuuromslag voor nodig. Een grote uitdaging, maar laten wij in Rotterdam maar aantonen dat het mogelijk is. Niet door voor snel succes te gaan, maar door samen te werken aan structurele verandering.’

Kapsalon en koekjes
Patrick als ex-topsporter een voorbeeld van iemand die al zijn hele leven goed voor zijn lichaam zorgt? ‘Was het maar waar,’ zegt hij. ‘De eerste vier jaar van mijn carrière at ik voor een training nog een kapsalon. Lekker Rotterdams, ja. Ik verbrand die calorieën toch wel, dacht ik, zo hard train ik. Door rollen koekjes te eten ging ik van suikerpiek naar moeheidsdip. Verder ging het allemaal wel, waardoor ik geen noodzaak zag om iets te veranderen. Ik draaide toch mee in de top van de Nederlandse atletiek?’

Eten moet je helpen
Pas door de blik van een buitenstaander – een voedingsdeskundige – gingen Patricks ogen open. De sprinter paste zijn voeding aan en boekte steeds betere resultaten op de atletiekbaan. ‘Én ik ging me lekkerder voelen, rekende af met die vermoeidheid. Eten moet je helpen, niet tegen je werken. Dit geldt voor ieder mens, topsporter of niet. Met de juiste voeding en leefstijl komen we lekkerder in ons vel te zitten. Iedereen kan veranderen, zeker als we elkaar helpen.’

Voeten en billen
Patrick ziet hoe luxe en nieuwe apparaten ons leven makkelijker maken. ‘Maar ze hebben ons ook veel beweging uit handen genomen. Daar moeten we iets tegenover zetten, want we worden zwaarder en stijver. Wie in Nederland kan nog met zijn voeten plat ontspannen in een squat laag boven de grond zitten? Zulke houdingen maken en houden ons mobiel. En met een mobiel  lijf loop je minder snel tegen problemen aan.’

Rotterdammers in beweging
Als ambassadeur van Gezond010 wil Patrick in Rotterdam het bewustzijn over de noodzaak van een gezonde leefstijl vergroten. ‘Een gezonde leefstijl kan veel problemen voorkomen en moet iets van alle generaties en alle culturen worden. Dat is onze grootste uitdaging. We willen alle Rotterdammers in beweging krijgen, maar zeker ook organisaties. Want voor een gezondere stad hebben we iedereen nodig.’